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17 avril 2020 5 17 /04 /avril /2020 11:13
Tambora, la plus grande éruption enregistrée de l'histoire
Éruption du Tambora, 5.04.1815

Pour connaître quelqu'un, il faut se mettre dans sa peau : la principale qualité de l'historien, c'est, paradoxalement, son imagination. On ne peut prétendre bien connaître un sujet, un personnage - en un mot, aller à la rencontre du passé - sans prendre en compte ses ignorances... Que de contresens et d'incompréhensions risque l'historien d'aujourd'hui à négliger cette dimension ! Aux étudiants en histoire, et à tous les chercheurs, je donne un conseil, pour leur méthodologie : ne jamais s'imaginer que le sujet qu'ils étudient avait la même vision du monde qu'eux. Et donc s'efforcer de reconstituer son paysage mental, en considérant ce qu'il ne savait pas, ce qu'il ne pouvait encore savoir, et qui a forcément influé sur son imaginaire, ses motivations, ses décisions. Certes, le fait que le jeune Proust ignorait tout, en 1900, de l'existence des pôles Nord et Sud, découverts ultérieurement, n'a sans doute eu aucune incidence sur l'écriture de son oeuvre. Il n'empêche qu'il ne vivait pas dans la même cartographie que la nôtre, même s'il en savait déjà beaucoup plus sur la Terre qu'un Goethe, un Stendhal ou un Chateaubriand...

Tous les faits historiques pourraient être réenvisagés sous cet éclairage. Peut-être découvrira-t-on un jour que l'échec essuyé par Napoléon à Waterloo en 1815 fut certes dû, au-delà de ses choix tactiques, à d'épouvantables conditions météorologiques... mais qui étaient les conséquences, inexplicables à l'époque, de l'éruption du Tambora. Le 5 avril de la même année, ce volcan indonésien émit en effet un nuage de cendres si épais qu'il plongea le monde dans l'obscurité pendant trois ans, de 1815 à 1818. Les historiens commencent tout juste à prendre en compte les effets considérables que put avoir sur nos sociétés cette éruption, la plus importante du millénaire. On sait en tout cas que si Turner peignit des ciels de plomb, c'est bien sûr qu'il avait une vision extraordinaire, mais aussi qu'il retranscrivait tout simplement ce qu'il voyait ! ..."

 

Alain Corbin : extrait d'un entretien pour Télérama n°3666 du 15/04/2020

https://fr.wikipedia.org/wiki/Alain_Corbin

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